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海外試乗レポート

オーセンティックなSUV「ラングラーアンリミテッド」「グランドチェロキー」「チェロキー」「レネゲード」を走らせた

第2次世界大戦中に小型軍用車両として登場した「ジープ」。当初は通称であって正式名称ではなかったが、後にメーカー自ら正式にジープを名乗るようになった。それはともかく、ジープといえばその名を聞いてクルマ好きのみならず老若男女だれもが姿かたちを思い浮かべられるアイコン的存在。今回は、アメリカユタ州のモアブにあるオフロードコースでのテストを紹介。

戦時中の1941年にスタートしたジープブランドは、2016年の今年で75周年を迎えた。日本的に考えると中途半端なアニバーサリーのように思えるが、欧米ではクォーター、すなわち25年毎のアニバーサリーをとても大事にする。ジープも今年一年間を通じ、さまざまなかたちで75周年を盛り上げているところ。

軍用車メーカーとしてスタートしたジープだが、現在はオーセンティックなSUVのブランドとして、FCA(フィアット・クライスラー・オートモビルズ)というメーカー全体を牽引する。2015年、ジープの世界販売台数は前年比22%増で123万7583台を記録した。これは75年の歴史で最多。

75周年を祝い、主要モデルに記念モデルを設定し、発売した。日本でも5月と7月に台数限定の記念モデルが登場する予定だ。発売を前に、各記念モデルに試乗する機会を得た。試乗のステージは、同社が長年天然のテストコースとして用いるアメリカ・アリゾナ州との州境にあるユタ州モアブのオフロード。岩場あり、砂場ありの激しい路面で、軍用ジープ直系の後継モデルであるジープ・ラングラーの4ドア版である「ラングラーアンリミテッド」をはじめ、「グランドチェロキー」、「チェロキー」、「レネゲード」を走らせた。

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