DRIVEゴルファーをさまざまなシーンでサポートするクルマの魅力をご紹介

安全、快適装備の面で常識を打ち破り自動車業界を驚かせた

特に変わったのは装備面。ミリ波レーダーを使った衝突軽減ブレーキ「フロントアシストプラス」、衝突後にクルマに自動的にブレーキをかけて二次被害を最小限に留める「マルチコリジョンブレーキ」といった安全装備とともに、設定スピードを上限にクルマが自動的に加減速し、前方車両との車間を一定に保つ「アダプティブクルーズコントロール」という快適性と安全性の両方に寄与する装備を設定した。これらは従来もっと高価なクルマにしか設定されていなかった装備で、一昨年、上位車種のゴルフに搭載された時も、安全、快適装備の面で常識を打ち破ったと話題になったのだが、今度はよりベーシックなポロ TSI Comfortline Upgrade Package(車両本体価格:249万5000円税込)にも搭載してきた。

前方車両との車間を一定に保ってくれるアダプティブクルーズコントロールは、もちろん過信はできないものの、長距離運転する際にこれほど有益なものはない。ゴルフ場からの帰路に最もありがたいと感じる機能ランキングのダントツNo.1だ。

冒頭で話題にした高速安定性および静粛性は、ポロの元々の得意技。マイチェン後もそのままハイレベルで維持されている。ひとたび高速に達したポロの直進安定性は、コンパクトカーのそれではなく、ひとまわりもふたまわりも大きいクルマに乗っているかのようだ。7速DSGトランスミッションが、限られたパワーを上手にスピードに変換するので、加速時もエンジンがうなりをあげるようなことはなく、結果として静粛性が高い。

高速安定性に関して少々専門的な話をすると、フロントがマクファーソン・ストラット式、リアがトレーリングアーム式というポロのサスペンション形式は、最もシンプルな形式であり、いじわるな言い方をすれば安いクルマの定番だ。にもかかわらず、絶妙なチューニングによってここまでの安定性と乗り心地を実現するのは本当に立派だ。しっかりとした骨格のボディも乗り心地に寄与しているはずだ。カタログに声高に謳うのが難しいこうした部分にしっかりとコストをかけていることが、ハンドル越しに伝わってくる。

もちろん6対4の割合で分割して倒すことができるリアシートにキャディバッグを積載しさえすれば、遠くのゴルフ場まで快適に、経済的に行くことができる。どちらかと言うと小さいクルマだけれど、そこにはいささかの我慢もない。大きなクルマを持て余しているという本音を抱えるゴルファーは、一度試乗してみる価値がある。降り続いた雨が上がり、久々にレインウェアを脱いでスイングできた時のような解放感を感じるはずだ。

フォルクスワーゲン「Polo」の車両本体価格:223万9000~283万5000円(税込)

取材車両|フォルクスワーゲン Polo TSI Comfrtline Upgrade Package

ボディサイズ|全長3,995x全幅1,685x全高x1,460 mm、重量|1,130 kg、エンジン|DBA-6RCJZ型、1,197 cc、直列4気筒DOHCインタークーラー付ターボ、最高出力 (kW[PS]/rpm)66[90]/4400-5400、最高トルク (N・m[kgf・m]/rpm)160[16.3]/1400-3500、トランスミッション|自動7段(前進)、駆動方式|FF、タイヤ 前/後|185/60R15 / 185/60R15、燃料タンク|45 L、燃費 JC08モード|22.2 km/L、車両本体価格|249万5,000円(税込)


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