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BMW640i グランクーペ

スタイリングと4ドアサルーンの機能性を両立することはカーデザイナーの究極のテーマだ。最近欧州から続々と登場する4ドアクーペは、そんなデザイナー達の大いなる挑戦なのである。

その最後のチャレンジャーがBMWだ。ライバルのメルセデスやアウディに先行されたが、研究に研究を重ねて開発されたBMWの新しいスポーツサルーン「GranCoupe」が日本に上陸している。
チーフ・デザイナーは「スタイリッシュだけではダメでサルーンカーとしての実用性をデザインした」と力説。

たしかにクーペスタイルを持ちながら後席の乗り降りでも頭をぶつけないですむパッケージはよく考えらている。ドイツの血統を受け継ぐデザイナー達はバウハウスのデザイン思想を受け継いでいる。その思想とは「形は機能を表す」(Form Follow Function)というもの。今回のグランクーペはまさにこの思想に忠実なのだ。
 BMWの「七五三」は欧州の階級社会に合わせたヒエラルキーを作ってきた。この伝統で作りあげた4ドアサルーンのパラダイムが変わるとしたら、グランクーペかもしれない。スタイリッシュなフォルムはどうみてもクラスレスな高級車だ。BMWはまず7シリーズベースのクーペとして6シリーズの2ドアクーペを開発し、ホイールベースを+113ミリ長くして、グランクーペを開発した。後席は三人乗りが可能で、トランクは460リッターと大きい。リヤシートを倒すと1265リッターのラッゲージ容量を持っている。

トップモデルの650には4.4リッターV8ツインターボが搭載される。肉食系アスリートはAWD(四輪駆動)で駆動する。640は3リッター直6ターボが搭載されるが、0-100Km/h加速が5.4秒と俊足ぶりを発揮している。
 シャシーにはリヤステアが可能な四輪操舵システムが備わっている。車速に応じてリヤタイヤのトー角が制御され、時速60Km/h以上ではトーインに動き直進安定性を高めてくれる。横風がつよい高速道路でも効果が絶大だ。一方、時速60Km/h以下ではリヤタイヤは2.5度を最大としてトーアウト方向(逆位相)に動くので、車庫入れなどの小回り性能が増す。実際に走ってみると、6シリーズの2ドアクーペよりもロングホイールベースとなっているが、グランクーペのハンドリングはとても俊敏なので不満はなかった。4ドアの機能とスポーツカーのダイナミクスが両立しているのだ。

6シリーズはもともと7シリーズのプラットフォームで開発しているので、ボディやシャシー技術は最高ものが使われている。走行中はドライバーが「コンフォート+」「コンフォート」「スポーツ」の三段階で走り味を切り変えることができる。スイッチを押すことでダンパーが切り替わるが、減衰力が固定されるのではなく、ある幅を持って自動的に可変する。ただしスポーツに関してはほとんど固定される。さらにボディロールをコントロールするために前後にはアクティブスタビライザーが備わり、コンピューターでロール剛性が制御される。その狙いはハンドリング特性がつねにニュートラルステアを保つように前後のロール剛性配分が決定されるわけだ。
 実用性は文句なく、それでもBMWの駆け抜ける歓びはいままで以上に増している。スタイリッシュだが気品に満ちたデザインはBMWの新しい風を感じることができる。最後にグランクーペの美しさは実は内面にあるとおもっている。そのインテリヤの上品さは、ドイツ車とは思えないエレガントな空間を作り出している。


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