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バウンスが大事!

ウェッジのバウンス角を理解すればスコアアップできる!

ウェッジは複雑だ。様々なライや距離から打たなければならないし、しかも正確である必要がある。そのため、ウェッジには細かい仕様がいくつかあり、ロフト角などは理解することが上達への近道。しかし、アベレージゴルファーにとって、バウンス角は複雑だし、理解しにくい。メーカー各社においても認識が様々なのだ。

ウェッジは様々な場面で使い勝手が良くないといけない!

「多くのユーザーは、バウンスが分かっていない」と語るのは、テーラーメイドのアイアン・ウェッジ・パターの製品クリエーションマネージャーを務めるブライアン・バズル。同社では、それぞれのロフトごとに1つのバウンスしか用意していない。「バウンスは限定的にすることができる。ウェッジは様々な場面で使い勝手が良くないといけない」。

反対に多くのロフト角ごとにいくつかのバウンス角を設定しているのが、タイトリストとクリーブランドゴルフ。タイトリストのウェッジ設計家のボブ・ボーケイは「バウンスがあるから、あるショットを難なく打てることができるんだ。ゴルファーによって技量は違うから、我々も多くのオプションを用意している。一つのウェッジが、全てのゴルファーにハマるものではない」としている。

ウェッジのバウンス角によって話は複雑になる。ソール幅、グラインドなどの要素がバウンスに影響を与えるからだ。

「ソールの幅は、飛行機の翼と同じ作用をする」というのはクリーブランドでリサーチ&ビジネスソリューション・マネージャーを務めるジェフ・ブランスキー。「バウンスによって、ターフや砂に当たったときに多くの抵抗ができる」。

ワイドソールになると、リーディングエッジが地面から浮きバウンス角も多くなるが、幅の狭いソールになるとリーディングエッジが低く抑えられ、バウンス角も少なくなる。ピン社のシニア製品デザイナーのマイク・ニコレットは「ソール幅はバウンス角よりもシンプル」とコメント。「バウンス角10度のウェッジに、ソール幅をワイドにしたり狭くすることで役割を変えることができる」。

殆どのウェッジで一般的となっていることだが、ヒールとトゥに適度のグラインドをつけることで、普通のスイングと典型的なターフコンディションに適応する。しかし、よりグラインドを大きくすると、バウンス角は減りシャローにスイングする人や、地面が堅いときに使いやすくなる。

ミズノのゴルフクラブR&Dマネージャー、デビッド・リレウェリンはグラインドとバウンスのバランスの重要性を説いている。「センターにバウンス角をキープしながらも、ヒールとトゥに適度のグラインドをつけることで、ウェッジはより多様になる」。

結局のところ、ウェッジのソールがどのような役割を果たしているのか理解するには、プラクティスグリーンでクラブフィッターにチェックしてもらうしかない。オレゴン州のレッドテイル・ゴルフセンターのオーナー、クレイグ・ジマーマンも「ウェッジでトップしたりダフるようなら、自分にぴったりのバウンスを見つけるためにフィッターに頼るべき」と話す。「なぜなら、それは無視することなどできない重要なことだからだ」。

テーラーメイド ATV

タイトなライでもリーディングエッジが低く抑えることできる一方で、バンカーショットではバウンスをフルに利用できるソールが特徴。(50~64°まで7種類のロフトバリエーション)

タイトリスト ボーケイデザイン SM4

マイルドカーボンの鋳造ウェッジ。46~64°まで21種類のロフト/バウンスオプションがある。ソール形状も5種類がラインナップしている。

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